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为什么食物可能是最好的药物

当汤姆Shicowich的脚趾在2010年开始感到麻木时,他把它当作一种暂时的疼痛。当时,他没有健康保险,所以他推迟去看医生。脚趾被感染了,他病得很厉害,因为他认为是流感,他在床上呆了两天。当他终于看到医生时,医生立即将Shicowich送到急诊室。几天后,外科医生截断了他的脚趾,最后他在医院里待了一个月才康复。

Shicowich因为2型糖尿病的并发症而失去了脚趾,因为他努力控制血糖。他超重和使用糖尿病药物,但他的快餐和方便的冷冻加工食物的饮食已经将他的疾病推向危及生命的水平。

经过几年未能成功治疗Shicowich的糖尿病,他的医生建议他尝试一个旨在帮助像他这样的患者的新计划。Fresh Food Farmacy于2017年由Geisinger Health System在其中一家社区医院推出,为宾夕法尼亚州诺森伯兰郡的患者提供健康食品 - 重度水果,蔬菜,瘦肉和低钠选择 - 并告诉他们如何将这些食物纳入日常饮食中。每周,Shicowich生活在联邦贫困线以下并且粮食不安全,从Farmacy的食物银行获取食谱和免费杂货,并且他的营养问题得到了回答,并且由分配给Farmacy的营养师和医疗保健经理监测血糖。在他加入该计划后的一年半中,Shicowich已经减掉了60磅,他的血糖水平A1C水平从10.9降至6.9,这意味着他仍然患有糖尿病但是已经超出危险范围。“这与我开始时的主要差异很大,”他说。“对我来说,这是一个改变生活,拯救生命的计划。盖辛格的计划是一系列开创性的努力之一,最终将食品作为患者医疗保健的重要组成部分,并将食品视为可以像药物一样具有愈合能力的药物。更多的研究表明,人们的健康总和不仅仅是他们服用的药物以及他们得到的测试 - 健康受到人们睡眠和运动的程度,他们承受多少压力以及他们正在吃什么的影响在每顿饭。食品正在成为医生,医院,保险公司甚至是雇主的特别关注点,他们对减少与2型糖尿病,心脏病,高血压甚至癌症等食品相关疾病的药物治疗进展缓慢感到沮丧。他们也受到越来越多的研究的鼓舞,这些研究支持人们吃得好的观点,他们保持健康,更有可能控制慢性疾病,甚至可能完全避免它们。“当你优先考虑食物并告诉人们如何准备健康膳食时,最重要的是它可能比药物本身更具影响力,”Geisinger临时总裁兼首席执行官Jaewon Ryu博士说。“这是一场大胜利。”

盖辛格的计划是一系列开创性的努力之一,最终将食品作为患者医疗保健的重要组成部分,并将食品视为可以像药物一样具有愈合能力的药物。更多的研究表明,人们的健康总和不仅仅是他们服用的药物以及他们得到的测试 - 健康受到人们睡眠和运动的程度,他们承受多少压力以及他们正在吃什么的影响在每顿饭。食品正在成为医生,医院,保险公司甚至是雇主的特别关注点,他们对减少与2型糖尿病,心脏病,高血压甚至癌症等食品相关疾病的药物治疗进展缓慢感到沮丧。他们也受到越来越多的研究的鼓舞,这些研究支持人们吃得好的观点,他们保持健康,更有可能控制慢性疾病,甚至可能完全避免它们。“当你优先考虑食物并告诉人们如何准备健康膳食时,最重要的是它可能比药物本身更具影响力,”Geisinger临时总裁兼首席执行官Jaewon Ryu博士说。“这是一场大胜利。”

问题是吃健康并不像吃药一样容易。对于一些人来说,健康食品根本无法获得。如果他们是,他们是不负担得起的。因此,越来越多的医院和医生正在采取行动打破这些障碍,以改善患者的健康状况。在新鲜农产品难以进入的城市,当患者提供由医生撰写的“处方”时,医院与当地杂货店合作,提供水果和蔬菜的折扣;克利夫兰诊所赞助农民市场,当地种植者接受来自WIC等联邦计划的食品援助券以及国家主导的计划。旧金山Kaiser Permanente的一些医生从该组织的Thrive Kitchen中提取食谱,而不是(或同时)为患者开处方。它还为其健康计划的成员提供低成本的每月烹饪课程。全国各地的医院和诊所也参观了盖辛格的计划,以学习它的成功。

但仅靠医生无法实现这种食物转型。认识到更健康的成员不仅寿命更长,而且避免昂贵的急诊室访问,保险公司开始通过与营养师和营养师的会谈来奖励健康饮食。今年2月,马萨诸塞州蓝十字蓝盾公司开始为非营利性食品计划社区服务公司提供量身定制的餐饮服务,因为其成员患有充血性心力衰竭,无法负担他们所需的低脂肪,低钠餐。去年年初,国会指定了第一个两党食品医学工作组,探讨政府资助的食品计划如何解决饥饿问题,并降低医疗保险在慢性病并发症方面的医疗保健费用。“将食物作为药物的想法不仅仅是一个时机已经到来的想法,“Dariush Mozaffarian博士是塔夫茨大学弗里德曼营养科学与政策学院的心脏病专家和院长。“这是一个对我们的医疗保健系统绝对必要的想法。”

询问任何医生如何避免或减轻美国人的主要杀手的影响,你可能会听到吃得更健康起着重要作用。但直觉地知道食物可以影响健康是一回事,拥有科学和信心来支持它是另一回事。而且直到最近医生才开始弥合这一差距。

很难看到长期发展的心脏病和癌症等健康结局,并将其与典型成人多样化饮食中的特定食物联系起来。此外,食物不像可以在严格的研究中测试的药物,比较每天吃一杯蓝莓的人,例如那些不确定水果是否可以预防癌症的人。当涉及它们如何作用于身体时,食物并不像药物那样离散 - 它们可以包含许多有益的,可能是不太有益的成分,这些成分在不同的系统中起作用。

医生们也知道,我们吃的不仅是为了喂养我们的细胞,也是因为情感,如感到快乐或悲伤。哈佛TH Chan学校的流行病学和营养学教授Eric Rimm说:“让他们服用他汀类药物(降低胆固醇)三个月的成本要低得多,而不是想要让他们吃健康的饮食。”公共卫生。但是药物价格昂贵 - 美国人平均每年花费1400美元购买药物 - 如果人们买不起药物,他们就会没有药物,增加他们在疾病进展到严重阶段时会出现并发症的可能性迫使他们需要更多,更昂贵的医疗保健。更重要的是,这并不是药物治愈全部;例如,心脏病死亡人数正在下降

人们正在吃什么会导致这些顽固的趋势,并且将营养作为医疗保健中的一个更重要的优先事项而不是事后的想法可能最终会开始扭转它们。虽然没有相同类型的严格试验证明食物的价值,但存在的数据,存在的数据,基于人群的人们食物研究,以及食物中特定活性成分的动物和实验室研究,所有人都指向同一个方向。

2002年,当美国政府公布一项针对2型糖尿病药物治疗的饮食和锻炼计划的研究结果时,食物作为药物的力量获得了科学可信度。糖尿病预防计划对分配给低饱和脂肪,糖和盐的人群进行了比较,其中包括瘦肉蛋白和新鲜水果和蔬菜,以及指定服用二甲双胍降低血糖的人。在患糖尿病风险高的人群中,与服用安慰剂的人相比,服用二甲双胍的患者实际患糖尿病的风险降低了31%,而那些改变饮食和运动的人经常将患病风险降低58%。改变他们的行为,风险减少几乎翻倍。

研究显示食物很快就能治疗疾病。2010年,Medicare根据加州大学旧金山分校心脏专家Dean Ornish博士数十年的工作,报销了第一个基于生活方式的心脏病治疗方案。根据他的计划,心脏病发作的人转而采用低脂饮食,经常锻炼,戒烟,通过冥想降低压力水平,加强社交联系。在一系列研究中,他发现大多数追随者降低了他们的血糖,血压和胆固醇水平,并且还逆转了他们心脏动脉中的一些阻塞,减少了他们的心绞痛发作。

近年来,其他研究表明,对于健康的饮食习惯也有类似的好处,如地中海饮食 - 橄榄油和ω-3脂肪,坚果,水果和蔬菜等高脂肪含量高 - 可以预防心脏病患者的重复活动。攻击。“很明显,那些接受过如何吃坚果或橄榄油的地中海饮食的人获得的益处比我们在类似的他汀类药物[降低胆固醇]试验中发现的更多,”Rimm说。研究人员发现,对于那些尚未发生心脏病但风险较高的人来说,他们也有类似的好处。

实验室中对人体细胞的动物研究和分析也开始揭示为什么某些食物与较低的疾病发病率相关。研究人员正在分离苹果中的鱼类和多酚类中的ω-3脂肪酸等化合物,这些化合物可以抑制癌症肿瘤生长新血管的能力。坚果和种子可以保护我们染色体的一部分,这样它们就可以更有效地修复它们所遇到的伤害并帮助细胞保持健康更长时间。

如果食物确实是药物,那么是时候以这种方式对待它了。心脏病专家威廉·李博士在他即将出版的“饮食减肥症”一书中汇总了多年积累的数据,并提出了可以治疗从糖尿病到乳腺癌等疾病的特定剂量的食物。并非所有的医生都同意科学支持像药物一样管理食物,但他希望这个有争议的想法会促使更多的研究人员以尽可能科学严谨的方式研究食物,并在未来几年产生更强的数据。“我们远远没有明确地规定饮食以对抗疾病,”他说。“我们可能永远不会到达那里。但我们希望用真正的科学填补这一领域长期存在的空白。这是美好明天的开始。“

在剂量方面谈论食物可能会促使更多的医生放下他们的处方药,并开始与他们的病人一起吃过杂货清单。到目前为止,像Shicowich这样依赖Fresh Food Farmacy的数百人将严重糖尿病并发症的风险降低了40%,并且与该地区无法获得该计划的其他糖尿病患者相比,住院治疗减少了70%。 。今年,凭借其迄今为止的成功,生鲜食品农场的支持数量增加了两倍。

Shicowich直接了解对他这样的人有多重要。当他第一次被诊断出来时,他减肥并控制了他的血糖,但他发现这些变化难以维持,很快就看到他的体重气球和他的血糖水平飙升。他已成为该计划中最着名的成功故事之一,现在兼职在超市的产品部门工作,并烹饪几乎所有的饭菜。他正在扩大他的烹饪技巧,包括鱼,这是他以前从未尝试过的。“我知道健康食品的样子,我现在知道该怎么做,”他说。“如果没有这个程序,没有支持系统,我可能仍然会坐在沙发上,拿着一盒奥利奥。”

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