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深水地平线溢油事故继续影响环境

九年前的明天 - 即2010年4月20日 - 原油开始从深水地平线钻井平台泄漏到墨西哥湾,这是历史上最大的海上石油泄漏事故。一项长期研究表明,石油仍在影响墨西哥湾沿岸的盐沼,并揭示了沼泽草在这些重要的沿海湿地整体恢复中的关键作用。

进行这项研究的是一个多机构研究小组,其部分资金来自墨西哥湾研究计划,这是一项为期10年的独立计划,是通过BP提供的5亿美元财政承诺建立的。在漏油事件最终被遏制后不久,该团队开始抽样,并继续今天的工作。他们最近的文章 - 在河口和海岸 - 报告了泄漏后的前六年半的采样。

该研究的主要作者是路易斯安那州立大学名誉教授约翰弗莱格。共同作者是Rita Riggio,Irving Mendelssohn,Qianxin Lin和LSI的Aixin Hou;威廉玛丽弗吉尼亚海洋科学研究所的大卫约翰逊;阿特金斯北美的唐纳德·戴斯;内华达大学里诺分校凯文卡曼;尼科尔斯州立大学的肖恩·格雷厄姆;和研究规划公司的Scott Zengel

约翰逊是VIMS的助理教授,也是盐沼无脊椎动物的专家,他说:“我们的研究强调了植物在恢复墨西哥湾沿海食物网中重要环节方面的重要作用。”这些环节最终与鱼类和鱼类有关。支持该地区经济和文化的贝类。

两种植物主导着健康的墨西哥湾沿岸盐沼 - 光滑的草地早熟禾Spartina alterniflora和黑色的针刺树Juncus roemerianus。在沼泽地表面也有丰富的单细胞,植物样生物,科学家们统称为底栖微藻,而一套小型无脊椎动物 - 片脚类动物,桡足类,线虫,蜗牛,蠕虫和其他 - 游泳,跳跃和爬行在下面的根区域的草叶或洞穴之间。

该团队使用表面地块和浅核心,通过测量路易斯安那州巴拉塔里亚湾的重油,中油和无油区域的丰度和生物量来研究这些生物。2011年至2016年间,采样间隔大约6个月进行。

研究人员的早期抽样显示,几乎所有油污区域的植物都死亡,而底栖微藻和穴居无脊椎动物则显着减少。他们后来的采样表明,沼泽恢复是由底栖微藻和Spartina引起的 - 它在两到三年内开始显示出显着的地上生长。

重要的是,只有在Spartina开始复苏之后,无脊椎动物群落才能真正开始恢复。“植物是盐沼的基础,”约翰逊解释道。“沼泽草通过挖掘无脊椎动物,为食物网提供燃料,提供动物栖息地,结合土壤和减缓水流来促进殖民化。如果没有植物,就没有沼泽,没有植物引路的话,没有沼泽地就会发生沼泽地恢复。“

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