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科学家揭示了病毒感染发展背后的机制

来自SingHealth Duke-NUS学术医学中心的病毒研究和实验医学中心(ViREMiCS)的一组研究人员发现,受到压力和代谢改变的免疫细胞是一些人因病毒感染而生病的原因,而其他人则没有对同一种病毒。

该研究结果发表于顶级医学杂志“自然医学”,对预防和治疗黄病毒感染引起的传染病具有重要意义,如登革热,先天性寨卡综合症和黄热病。黄病毒感染是由蚊子和蜱传播的一系列病毒感染,由于它们迅速传播并且缺乏许可的治疗,因此是主要的健康问题。

即使个体感染了血液中相同数量的病毒,大多数病毒感染也会导致一系列结果。例如,高达三分之二的登革病毒感染没有导致任何症状,而剩下的三分之一继续发展为登革热,甚至更少进展为严重登革热。了解为什么会发生这种情况可能会导致预防疾病和减轻某些病毒性疾病负担的新方法。

“我们调查了为什么有些人虽然感染了相同的病毒但没有生病,而其他人则会出现症状和感染。了解导致症状发展的分子事件可能会导致全球传染病的新的预防和治疗方法,” Ooi Eng Eong教授,Duke-NUS医学院新生传染病(EID)项目副主任,SingHealth Duke-NUS全球卫生研究所教授。Ooi教授还是ViREMiCS的联合主任,Saw Swee Hock公共卫生学院教授,​​新加坡国立大学微生物学和免疫学系以及本研究的通讯作者。

该团队使用黄热病疫苗进行了两项涉及100多名健康成人的临床试验,黄热病疫苗是世界上最有效的疫苗之一,具有极佳的安全性。研究小组在接种疫苗之前和之后立即分析了志愿者的血液特征,发现接种疫苗后血细胞因蛋白质生成和代谢改变而增加应激水平的个体在接种疫苗后会出现类似流感的症状。压力增加和新陈代谢改变导致早于预期的免疫反应激活,这与症状的发展有关。

“我们的研究结果表明,个体免疫细胞的应激水平升高和代谢改变是导致感染期间容易出现症状的因素。相应地,这告诉我们免疫细胞和代谢途径可能是开展黄色治疗的有用目标。发烧或其他黄病毒感染,“Jenny Low副教授说,新加坡综合医院传染病部高级顾问兼ViREMiCS联合主任。Low博士还是Duke-NUS'EID计划的副教授,也是本研究的共同作者。

这些发现还意味着预防将细胞置于增加的压力和改变的代谢(例如肥胖)的已知条件可以预防疾病免于病毒感染。

该团队目前正在2020年开始另一项临床试验,以测试抑制早期免疫反应是否可以减少因病毒感染而患病的可能性。

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