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蓝鲨使用漩涡来快速跟踪食物

蓝鲨利用大而旋转的洋流(称为漩涡)快速向下进入海洋暮光区 - 海洋深度为200至1000米,包含地球上最大的鱼类生物量。伍兹霍尔海洋研究所(WHOI)和华盛顿大学(UW)应用物理实验室的新研究。他们的研究结果发表于2019年8月6日的“美国国家科学院院刊”。

研究人员在美国东北海岸附近标记了十几只蓝鲨并监测了它们九个月。这些标签通过卫星将数据传回研究人员,揭示鲨鱼已经花费了大量时间将这些旋转的温水袋潜入水面下方数百米的海洋暮光区。在那里,他们花了一个小时左右的时间觅食小鱼和鱿鱼等食物,然后再次潜水前返回水面进行预热。

夜间的潜水频率较低,当时许多暮光区域的动物每天从海洋的中部迁移到地表。威斯康星大学的海洋生态学家,该研究的主要作者卡明林布劳恩说,对于饥饿的蓝鲨来说,晚上的旅行可能不值得,因为这个区域在天黑后不是特别好。

Braun作为麻省理工学院 - WHOI海洋学联合项目的博士生进行了这项研究,他说蓝鲨的行为与去年前一项研究中团队追踪的白鲨一般相似。然而,这两个物种在水温方面有不同的偏好。白鲨是温血动物,它使用温暖和冷水漩涡的组合作为通往暮光区的通道,而蓝鲨 - 一种冷血动物 - 完全依赖于温水漩涡。

“蓝鲨不能在内部调节体温,以保持比白鲨一样的环境海水温暖,”布劳恩说。“我们认为这就是为什么他们表现出对温水漩涡的明显偏好 - 它消除了对深潜的热约束。”

由于全球人口的捕捞压力很大,蓝鲨被认为是“近乎受威胁”的物种。研究的合着者和布劳恩的前任顾问生物学家Simon Thorrold说,这项研究有助于填补重要的知识空白,包括他们去哪里以及为什么,这可以为决策制定提供帮助以保护他们。

这项工作还强调了海洋暮光区作为关键生物质资源的重要性。

“暮光之城很容易受到过度捕捞的影响,”Thorrold说。“如果我们以牺牲高价值鱼类为代价捕捞低价值鱼类,如蓝鲨和其他远洋捕食者,这可能不是一个很好的权衡。”

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