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一些科学家认为人类已经深刻地改变了地球

一些科学家认为,人类已经如此深刻地改变了地球,我们当前的地质时代需要一个新名称:人类世。但定义时代的精确开始是棘手的。它是从驯化的农场动物的传播还是核弹试验中放射性元素的出现开始的?科学家在ACS的环境科学与技术中报告了一种测量沉积物中人造污染物水平的方法,这种方法可以帮助确定人类世的发生。

地质记录有时可以提供明确的时代变化证据。例如,当一颗陨石在6600万年前与地球相撞时,来自太空岩石的金属铱的水平在世界各地的沉积物中飙升。这清楚地标志着白垩纪时期的结束。然而,试图定义拟议的开始 - 并且备受争议 - 人类世可能会更复杂。

人类对气候和环境的影响始于19世纪的工业革命,并在20世纪下半叶急剧加速。人类对农业,废物处理和其他活动对地球的影响的许多标记已存档在地球的沉积记录中。工业化学品的增加,如农药和药品,是在沉积层中捕获的人类驱动活动的另一个例子。为了探索合成化合物作为帮助定义Anthropocene的可能标记的记录,Aurea C. Chiaia-Hernández,Juliane Hollender及其同事转向一种新的分析技术,结合复杂的数据分析来描述污染模式随时间的变化。

研究人员应用高分辨率质谱法研究了中欧两个湖泊的合成化学污染。他们从每个湖底检查了1米长的岩心,捕获了过去100年的沉积层。根据分析,湖泊的沉积物在20世纪50年代之前含有很少的合成污染物。但在20世纪50年代,工业化学品的浓度开始出现在样品中,这与第二次世界大战后工业活动的繁荣是一致的。研究人员表示,这一记录清楚地表明了人类对环境的大规模影响的开始。它还表明,在20世纪70年代安装废水处理厂后污染减少,为成功的减缓措施提供了证据。另外,

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