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突然的肉类过敏与蜱叮咬有关

医学院的科学家已经确定了突然对哺乳动物肉类(如牛肉)产生过敏反应的人的主要免疫学变化。他的工作也为其他科学家提供了一个重要的框架来探测这种奇怪的,最近发现的由蜱叮咬引起的过敏。

UVA的Loren Erickson博士和他的团队的研究结果提供了重要的见解,为什么否则健康的人们可以一辈子享受肉类,直到热牛肉碎或7月4日的节日热狗突然变得可能危及生命。肉类过敏的症状可以从轻微的荨麻疹到恶心和呕吐,再到严重的过敏反应,这可能导致死亡。

“我们不知道导致肉类过敏的蜱叮咬是什么。而且,特别是,我们还没有真正了解产生导致过敏反应的抗体的免疫细胞来源,“埃里克森解释说。“没有办法预防或治愈这种食物过敏,因此我们需要首先了解引发过敏的潜在机制,以便我们设计一种新疗法。”

蜱叮咬引起的肉类过敏

因为孤星叮咬而发生过敏的人经常不得不放弃吃哺乳动物的肉,包括牛肉和猪肉。即使是看似含有肉类的食物也可能含有引发过敏的肉类成分。这意味着生活在肉类过敏症中的人必须保持警惕。(对于一个人对肉类过敏的体验,请访问UVA的“医学制作”博客。)

过敏症是由UVA的医学博士托马斯普拉茨 - 米尔斯(Thomas Platts-Mills)首先发现的,他是一位着名的过敏症专家,他确定人们正在遭受哺乳动物肉中发现的一种叫做α-gal的糖的反应。然而,究竟正在身体内发生的事情仍然知之甚少。埃里克森的工作以及UVA的其他工作正在改变这一点。

艾瑞克森在UVA的微生物学,免疫学和癌症生物学系的研究小组发现,肉类过敏的人有一种独特的免疫细胞形式,称为B细胞,他们有大量的免疫细胞。这些白细胞产生的抗体可释放引起肉类过敏反应的化学物质。

此外,艾瑞克是UVA卡特免疫学中心的成员,他开发了一种肉类过敏的小鼠模型,以便科学家们可以更有效地研究神秘的过敏症。

“这是我所知道的第一个临床相关模型,所以现在我们可以去问很多这些重要问题,”他说。“我们实际上可以使用这个模型来确定可能为人类研究提供信息的肉类过敏的根本原因。所以,你可以在动物模型中做一些来回的实验,而这些实验是人类无法做到的。但是你可以指出可能会导致新的治疗策略的潜在机制,使我们可以回到人类受试者,以及测试一些这些假设。”

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