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赞比亚的狮子正在向他们认为无法居住的地区移动

赞比亚是非洲东南部的一个国家,拥有约1200头狮子,是非洲大陆上最大的狮子种群之一。U形国家的40%以上是受保护的土地,拥有超过120,000平方英里的国家公园,避难所和游戏管理区,可供狮子漫游。

赞比亚狮子分为两个亚群,一个在西部的大卡富生态系统中,另一个在东部的卢安瓜谷生态系统中。在这两个地理上不同的区域之间是赞比亚最大的城市卢萨卡,被农田包围。

人们以为这两组狮子没有混合,甚至不能混合。毕竟,它们被地理障碍所分隔:这两个地区具有不同的栖息地,东部是东非大裂谷系统的分支,而南部是热带稀树草原。狮子之间还被所谓的人为障碍隔开:一个缺乏野生动植物保护的大城市,这使得它似乎不适合狮子。

因此,当我发现少量狮子实际上在假定不为狮子居住的区域之间移动时,我和我的同事感到惊讶。这些狡猾的狮子及其交配习惯导致我们在整个赞比亚狮子种群中发现高水平的遗传多样性。

生物学家保拉·怀特(Paula White)与赞比亚野生动物管理局合作,在2004年至2012年之间从赞比亚的狮子身上收集了数百份生物样本。最终,一盒经过精心包装并贴有收集说明和取样位置的头发,皮肤,骨头和组织被运抵我在德克萨斯农工大学的实验室。

我们的目标是通过从狮子样品中提取和分析DNA来研究遗传多样性和赞比亚各个基因的运动。

从保护区内外发现的409头狮子中,我研究了两种基因,线粒体和核基因。您仅从妈妈那里继承线粒体DNA,而从父母双方那里继承核DNA。由于存在这些差异,线粒体和核基因可以告诉不同的遗传故事,将它们结合在一起,可以更完整地描绘出种群的行为。

我的线粒体分析证实,从基因上讲,赞比亚有两个孤立的狮子亚群,一个在东方,一个在西方。但是,通过查看核基因,我们发现证据表明少量狮子在“不合适的”栖息地中移动。包括核基因在内的情况更为复杂,不仅告诉我们哪些狮子在移动,而且还告诉我们在哪里。

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