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格兰特将神经疾病的超声疗法推向了更近一步

音源学的新兴技术(一种通过声音控制细胞的技术)有可能在一天之内替代药物或侵入性手术治疗神经系统疾病,例如癫痫,帕金森氏病或创伤后应激障碍。

Salk研究所的科学家率先提出了使用超声波刺激神经元的想法,并创造了“超声遗传学”一词,他将参加美国国防高级研究计划局的ElectRx计划,旨在以75万美元的新资金将其实验室的工作提升到一个新的水平。

“大约六年前,当我们首次将超声波带入实验室以研究生物系统时,我们启动了该项目,”该项目的首席研究员Salk副教授Sreekanth Chalasani说。“我们想知道超声波是否可以刺激线虫的行为,线虫是一种简单的生物,其基本的神经系统电路与我们自己的相似,因此,令人惊讶的是,我们发现它可以。”在声遗传学发展之前,科学家使用一种称为光遗传学的工具来刺激神经元。尽管光遗传学仍然是神经科学研究中非常有价值的工具,但是这种方法在治疗上有局限性。

Chalasani实验室的研究科学家Yusuf Tufail说:“利用光遗传学,您需要通过手术将某种探针或发光设备植入目标组织内或附近。”“但是使用超声波治疗,您不需要手术,因为可使神经元对超声波敏感的遗传成分可以通过治疗性病毒来传递,然后像怀孕的超声波一样从身体外部施加超声波刺激。”

现在,研究小组的目标是寻找对超声波有反应的其他蛋白质,但这些蛋白质不但不会激活神经元,还可以抑制细胞。无创地抑制和激活神经元的方法具有巨大的治疗潜力。

Chalasani实验室的研究助理Corinne Lee-Kubli说:“声音遗传学是一种非常令人兴奋的方法,通过这种方法,我们可以潜在地治疗不同的神经系统疾病,而无需将电极植入患者体内。”“从理论上讲,帕金森氏病,神经性疼痛,创伤后应激障碍和运动障碍(如瘫痪)都可以从超声波治疗中受益。”

在这一新的支持下,该团队将建造新颖的定制仪器来开发和评估该技术。

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