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妈妈的微生物群确定小鼠模型中的自闭症风险

UVA医学院的一项新研究显示,母亲的微生物组(生活在我们体内的微观生物的集合)决定了其后代患有自闭症和其他神经发育障碍的风险。

•可以通过改变饮食来控制微生物组,食用益生菌等有益细菌,甚至将粪便从一个人移植到另一个人。这表明我们可能会阻止自闭症发展的简单方法。

•UVA研究人员通过阻断免疫系统产生的炎症分子(一种已经与多发性硬化症和类风湿性关节炎有关的分子)来预防小鼠自闭症样疾病的发展。

•该发现还可以提供一种在妊娠早期发现自闭症的方法。

医学院的一项新研究表明,罹患自闭症谱系障碍的风险取决于母亲的微生物组-孕期自然存在于我们体内的微生物的集合。这项工作提出了诱人的可能性,即预防自闭症的形式可能像准妈妈改变饮食或服用定制的益生菌一样简单。

此外,UVA科学家能够利用他们的发现来预防实验室小鼠中自闭症样神经发育障碍的发展。他们发现他们可以通过阻断免疫系统产生的特定炎症分子来阻止此类疾病的发展。研究人员说,靶向白细胞介素17a这一分子,为预防人的自闭症提供了另一种潜在途径。但是,他们警告说,由于存在副作用的风险,这种方法会更加复杂。

首席研究员John Lukens博士说:“我们认为微生物组是确定[自闭症样疾病]易感性的关键因素,因此它表明您可以靶向母体微生物组或这种炎症分子IL-17a,” UVA的神经科学系。“您还可以将此[IL-17a]用作早期诊断的生物标记。”

微生物组和自闭症风险

卢肯斯和他的同事们的开创性工作揭示了母亲微生物组健康与孩子健康成长之间的复杂关系。UVA的脑免疫和胶质细胞中心(BIG)和UVA的Carter免疫学中心的Lukens解释说:“微生物组可以以多种方式塑造大脑的发育。”“微生物组对于校准后代的免疫系统如何应对感染,伤害或压力非常重要。”

但是妈妈体内不健康的微生物组会产生问题:卢肯斯的研究表明,它可以使未出生的后代易患神经发育障碍。研究人员发现,IL-17a分子是导致实验室小鼠自闭症样症状发展的关键因素。

好消息:可以通过饮食,益生菌补充剂或粪便移植来轻松修改微生物组。所有这些方法都试图在肠道中生活的不同微生物之间恢复健康的平衡。

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