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在大脑中发现circHomer1a的圆环状RNA的水平降低与精神分裂症有关

在《生物学101》中,您学会了在每个细胞内,称为RNA的分子的细链“转录” DNA中的遗传密码,这是构建构成人体蛋白质的过程的第一步。

但是近年来,情况变得更加复杂。事实证明,还有环状的非编码形式的RNA可以调节基因表达的各个方面,从而使我们的20,000个基因中的许多都可以形成每种蛋白质的一种以上形式。

现在,新墨西哥大学的科学家表明,在大脑中发现一种名称为circHomer1a的圆环状RNA的水平降低与精神分裂症和双相情感障碍有关。人们还发现,人类额叶皮层中较低水平的分子与精神分裂症症状的早期发作有关。

在《分子精神病学》杂志上新发表的一篇论文中,研究人员报告说,降低小鼠大脑额叶皮层circHomer1a的水平会导致与突触功能相关的基因表达受损-神经元末端的连接使它们能够“交谈”。对他们的邻居。

该小组还发现,在老鼠,在额叶皮层减少circHomer1a的削弱他们的认知灵活性 - 的能力,以应对不断变化的情况。这种障碍在双相情感障碍患者中很常见。

主要作者神经科学系助理教授尼古拉斯·梅利奥斯(Nikolaos Mellios)表示:“这些小鼠可以学习和辨别,但是当需要调整其行为时,它们非常缺乏。”“这需要他们的方式更多的试验来扭转他们的行为。”

Mellios说,最近的研究表明,哺乳动物的大脑富含环状RNA,看来它们可以强有力地影响基因转录为RNA并转化为蛋白质的方式。

他说:“它们不产生任何蛋白质,但是新兴研究表明它们具有重要的调节作用。”“它们就像乐队中的指挥。您需要这些环状RNA来微调多个基因的表达。”

Mellios说,由于环状RNA比线性表亲在体内更稳定,因此它们有可能作为生物标志物帮助临床医生诊断疾病。而且,有可能开发出多种疗法来增强它们在大脑中的作用。

他说:“我们的实验室正在研究方法,以找到适当的方法来专门针对患者使用这些环状RNA。”“我们还试图找到哪些药物可以特异性改变这些环状RNA作为治疗方法。”

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