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澳大利亚的有袋小动物可能难以适应气候变暖

关于地球的物种将如何应对气候变化,许多问题仍未得到解答。生理学前沿杂志上的一篇新论文表明,至少一种有袋类“小鼠”可能难以适应变暖的世界。

研究发现,黄脚前脚((Antechinus flavipes)发育和生长期间经历的环境温度变化会影响其行为和生理特征。

挪威科学技术大学副教授克莱尔·斯托斯基(Clare Stawski)博士说:“这对于该物种对气候变化的反应具有重要意义。”“在温暖的条件下成长的人似乎没有那么多的表型灵活性,这表明他们可能无法有效地应对温度的长期升高。”

表型灵活性是指生物体适应新型环境压力的能力。在这种情况下,Stawski和他的同事,澳大利亚新英格兰大学的教授Fritz Geiser博士希望了解在不同的时间段,羊角菌如何应对温度波动。

该实验涉及19个幼年前生殖器,将其分成两组,并经受从16.7摄氏度到24.7摄氏度的不同温度范围。安装在单个笼盖上的红外传感器测量了它们的活动,定制的数据记录仪记录了它们的行为。

一旦微型有袋动物成年后,科学家将在另一组实验中测量代谢率,体重和其他生理参数。这些措施包括将它们放入温度可控的室内,使它们在温度上进一步变化。

总体而言,在温暖的温度下,黄脚的前足动物活跃,代谢率较低。这是许多哺乳动物从冬天转移到夏天的典型现象。但是,实验结果还表明,尽管个人可以承受短期的高温,但他们没有特别有效的策略来承受长时间的热浪。

考虑到澳大利亚国家科学机构联邦科学与工业研究组织(CSIRO)预测“非常高的信心”,炎热的日子将来会越来越频繁,这不是一个好消息。

澳大利亚至少有十种昆虫species虫前庭。尽管它们在表面上类似于啮齿动物,但这些有袋食肉动物的行为却大不相同。例如,他们的爱情生活:这些动物在短暂但疯狂的交配期中进行活动,此后,雄性由于压力引起的免疫系统崩溃而死亡。另一个区别是,响应较冷的温度或其他环境因素,前庭动物可能进入生理活动降低的状态,或处于弯曲状态。

Stawski指出,当前研究的结果可能可以用于对所有前沙棘物种做出广泛假设,因为它们在繁殖和栖息地方面具有相似的生态。

她说:“此外,我认为我们的研究结果也可能适用于其他每天使用火炬的小型有袋动物。”

在以前的研究中,Stawski,Geiser及其同事研究了小型有袋动物可能对野火的反应。他们发现,在大火中,如果动物处于安全的避难所中,以及在资源有限时,在大火之后,使用火炬可以是生存野火的非常有效的手段。

但是,最近席卷澳大利亚广大地区的大火完全是另一回事。一些估计声称大火杀死了超过十亿只动物。

斯托斯基指出:“只有在避难所保护了这种臭鼬动物的情况下,大火中的Torpor才是有益的。”“很可能有许多具龟性的动物由于其严重性而在澳大利亚目前的野火中死亡。此外,由于这些野火是在夏季和热浪中发生的,由于高温,许多动物将无法有效地使用to子。”

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