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植物基喷气燃料将很快成为石油的替代品

一项新的研究评估了植物来源的生物燃料与石油基产品竞争作为航空业可持续燃料来源的潜力。它报道说,生物喷气燃料可能成为化石燃料的可行替代品,但前提是研究人员必须保持目前的成功率。

全球航空业每天消耗数百万桶石油基燃料。它对廉价,高效和可靠的燃料的独特需求使其无法转换为可再生能源。

但是能源部(DOE)联合生物能源研究所(JBEI)的研究人员表示,生物燃料最终将达到与传统石油同行相同的效率水平。

JBEI研究人员Corinne Scown解释说:“ JBEI的团队一直在努力开发先进的生物喷气燃料混合物的生物路线,这些混合物不仅来自植物糖,而且具有诱人的性能,实际上可以提供优于传统喷气燃料的优势。” ,该研究的主要作者。(相关:科学家发现了一种“乳清”成分,可以在飞机燃料中添加一种沸腾的燃料。)

生物喷气燃料可能有一天变得像石油产品一样便宜

在生物燃料生产过程中,细菌将植物材料中的碳水化合物转化为分子。反过来,这些能量密集的化合物变成了生物燃料。

JBEI研究人员致力于改善生物喷气燃料生产过程的每个阶段。一个团队开发了非食物生物质,其中包含大量富含能量的碳水化合物和低水平的木质素。其他小组则寻求更好的方法来提取碳水化合物并将其转化为糖,以使细菌分解成燃料。还有更多的研究人员调查了遗传和环境影响,这些影响可能会提高微生物的效率,并从生物转化过程中获得最大的收益。

完成优化过程后,JBEI研究人员将把生物燃料技术移交给商业伙伴。燃料公司将调整绿色产品并将其掺入现有的喷气燃料中。这些公司还负责将生产过程扩大到工业水平。

斯考恩和她的团队分析了JBEI项目实现其目标的可能性,即创建航空公司可能希望的替代喷气燃料。

她报告说:“非常感谢,答案是它们可以生存。”“而且我们已经确定了在整个转换过程中需要进行的改进,以实现这一目标。”

为了最大程度地生产生物燃料,研究人员必须将木质素废料转化为可盈利的产品

近年来,JBEI研究小组改进了分解生物质并生产生物燃料的技术。他们的努力稳步降低了加​​仑生物喷气燃料的理论价格。

这种工厂生产的航空燃料原价为每加仑30万美元,目前低至每加仑16美元。它还有很长的路要走–一加仑石油基喷气燃料的价格为2.50美元。

斯考恩和她的队友们在寻找生物喷气燃料可能进一步降低其成本的方法。他们对五种生产方法进行了计算机模拟,产生了四个独特的生物燃料分子。

他们发现,所有这五种方法都导致生物喷气燃料产品与石油基燃料的价格标签(2.50美元)相匹配。然而,生物燃料制造商还需要从木质素中获利,木质素对于细菌而言很难转化为燃料。

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