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羽衣甘蓝和西兰花等蔬菜产生的天然化学物质有助于保持肠道健康

结肠癌病例呈上升趋势,考虑到它是美国成年人癌症死亡的第二大主要原因,这是一个坏消息。如何避免成为今年预计的97,220例新的结肠癌病例之一?

虽然结肠癌有一个遗传成分,您实际上无法绕开,但仍然有很多东西可以控制。定期筛查对于捕捉已经发生的癌症仍然至关重要,但是从一开始就防止其发生,饮食可能会产生重大影响。

您可能已经听说消耗纤维很重要,但是现在您可以在清单中添加其他内容:芸苔属的蔬菜,例如羽衣甘蓝,卷心菜和西兰花。弗朗西斯克里克研究所的研究人员进行的一项新研究表明,人体消化这种蔬菜后产生的化合物不仅可以预防肠道炎症,而且可以预防结肠癌。

该化合物称为吲哚-3-甲醇或I3C,可通过激活一种称为芳烃受体(AhR)的蛋白质来发挥作用。AhR将信号传递到肠道内的免疫和上皮细胞,以保护其免受肠道细菌的炎性反应。

研究人员发现,当老鼠吃富含I3C的饮食时,它们不会发展为癌症,甚至不会发炎。当那些已经患上结肠癌的人改用富含I3C的饮食时,他们最终患上的肿瘤要少得多,而那些确实发展起来的人则更加良性。

他们说,在没有AhR的情况下,肠干细胞不会分化为负责产生保护性粘液和吸收营养的专门上皮细胞。相反,它们开始不受控制地分裂,这可能导致结肠癌。

研究人员说,他们惊讶地发现饮食能对肠道炎症和结肠癌产生多大影响。幸运的是,在饮食中添加此类食物可以恢复上皮细胞的分化,增强肠道抵抗力,并阻止结肠癌的形成。

接下来,研究人员想对源自人体肠道活组织检查的类器官进行测试,如果成功的话,他们希望最终进行人体试验。他们说,关于哪种蔬菜在预防癌症方面最有效的信息不多,所以他们想进一步探索这种联系。他们的发现发表在《免疫》杂志上。

尽管研究仍在继续,但研究人员强调,多吃蔬菜绝不是坏主意。他们还指出,即使饮食缺乏蔬菜,即使那些没有结肠癌遗传风险因素的人也可能患上这种疾病。

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