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合成服装纤维对土地造成的大量塑料污染

加州大学圣塔芭芭拉分校的Jenna Gavigan及其同事在开放存取期刊PLOS ONE上进行的一项新研究表明,每年有176,500公吨的合成微纤维(主要是聚酯和尼龙)被释放到全球陆地环境中。。在洗涤过程中,超细纤维会从衣服上脱落下来,现在落入陆地的数量超过了进入水体的数量。

近年来,海洋中的塑料污染备受关注,但水路并不是塑料积累的唯一场所。所有塑料中有14%用于制造合成纤维,主要用于服装。定义为长度小于5毫米的微粒的超细纤维会在纤维生命周期的每个阶段(特别是在清洗过程中)大量产生,从而使合成纤维机械破碎。当洗涤水成为流向废水处理厂的一部分时,其中所含的微纤维可能会与生物固体污泥一起保留下来,这些污泥可能会应用于农田或掩埋在垃圾填埋场中。

为了了解合成超细纤维释放的全球范围和分布,作者收集了有关塑料全球生产,消费和释放的数据,并结合了有关机洗和手工洗涤过程中释放的超细纤维的进一步数据,以及塑料在纤维中的积累和分布情况。废水处理厂以及包含大量此类塑料废物的废水污泥的去向。由于许多地区没有有关废水处理的详细数据,因此,作者在必要时大致估算了总体情况,使用中位数收入代替了可能的废水处理程度。

该数据不代表服装在其整个使用寿命中产生的总排放量-例如,未考虑二手服装。然而,作者的计算结果表明,在1950年(开始广泛使用合成纤维)到2016年(过去10年中的一半)之间,服装洗涤过程中释放出大约560万吨合成微纤维。不到一半的土地最终落在陆地上,无论是在地面(190万吨)还是在垃圾填埋场(60万吨)。排放量每年以12.9%的速度增长,目前土地的年度排放量(每年17.65万吨)超过水体的排放量(每年16.7万吨)。

加维甘说:“从环境中大规模去除微纤维在技术上或经济上都不可行,因此重点应放在防止排放上。”“由于废水处理厂不一定能减少对环境的排放,因此我们的重点是在排放进入废水流之前减少排放。

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