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卵巢癌细胞适应周围环境可以帮助肿瘤生长

关于卵巢癌细胞如何适应腹膜腔中生存和增殖的详细描述已发表在《肿瘤学前沿》上。研究人员发现,随着疾病从良性发展到恶性,细胞内部的结构发生变化,从而帮助细胞在营养低,氧气含量低的敌对环境中生长。理解如何调节这些细胞适应性,可以预示针对女性癌症相关死亡的第五大原因的新靶向治疗方案。

领导这项研究的美国弗吉尼亚理工大学教授兼科学总监伊娃·施梅尔兹(Eva Schmelz)说:“我们的研究比较了代表卵巢癌不同阶段的细胞内部结构,包括聚集后的结构,这可以提高其存活率。”“我们发现这些结构之一,即线粒体,被称为细胞的'电池组',改变了形状和功能,以适应腹膜腔内的不利条件,从而使侵袭性癌细胞得以生长并占据优势。”

致命的细胞扩散

卵巢癌通常可源自输卵管中的癌细胞。然后,从该癌块剥落的细胞可以通过腹部的液体向前扩散到整个腹膜腔。在此阶段,即使去除了原始肿瘤,患者的存活率也仅为30%。如果在初始阶段被发现,机会会大大增加到90%以上,但是由于几乎没有可靠的早期生物标志物或症状,这种癌症很难被发现。

Schmelz解释说:“如果我们了解卵巢癌细胞在腹膜腔中扩散时如何在腹部的液体中存活,那么我们可能能够开发出特定的治疗方法和干预措施来抑制癌细胞从原始肿瘤中的癌变。”

“我们先前的研究表明,随着卵巢癌的进展,细胞的代谢发生了变化。我们希望以此为基础,通过观察细胞内部是否存在结构差异来进行研究。通过检查小鼠卵巢发育的细胞,可以发现任何变化归因于疾病的进展,而不是个体之间的任何差异。”

研究人员使用各种显微镜技术获得线粒体的2D图像和3D模型,以识别和测量癌症不同阶段的结构。

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