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深海海底营养素对全球食物链至关重要

根据新的研究,侵蚀的海底岩石为在食物链的基础上漂移海洋生物提供了重要的营养来源。

由利兹大学领导的研究结果表明,铁是微观海洋藻类或浮游植物的必需养分,正在从深海底的沉积物中释放出来。

研究表明,与深海中的氧气阻止溶解的铁逸出海底的预期相反,氧气和有机物的结合实际上可能会促使铁从沉积物中释放到海洋中。

发布时间今天(3月22日)在国家科学学院院刊美国(的PNAS),研究可能影响未来的方法来研究海洋碳循环和管理海洋环境,这必须考虑对海洋生态海底过程的影响。

报告的主要作者是利兹地球与环境学院的大学学者Will Homoky博士。

他说:“我们的发现表明,深海底的浅层表面为海洋提供了重要的铁源-一种稀缺的微量营养素。

“我们证明,有机物和氧气对岩石矿物的降解是产生微小锈蚀颗粒的秘诀,这些锈蚀颗粒足够小,可以溶解并在海水中携带。”这些微小锈蚀颗粒及其化学特征解释了如何在大块铁中发现铁。海洋内部的某些部分可能来自深海沉积物,这种方式曾经被认为实际上是不可能的。”

纳米级的铁颗粒(称为胶体)可以为浮游植物提供重要的营养来源,而浮游植物为广泛的海洋生物提供了主要的食物来源,从而影响了全球食物链。

在全球污染水平上升的情况下,浮游植物也很重要,因为它们可以帮助海洋清除每年排放到大气中的二氧化碳的约四分之一。

由自然环境研究委员会(NERC)资助的研究小组还包括来自南安普敦,利物浦,牛津,南佛罗里达和南加州大学的科学家-通过国际GEOTRACES计划建立了合作关系。

这些发现将有助于进一步研究调节世界海洋中铁的存在的过程及其在调节海洋生物和大气二氧化碳中所起的作用。

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