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Curr Biol:英国学者通过恐龙不同颜色模式说明其生活情况

摘要 : 2016年9月15日,国际著名学术杂志《Cell》子刊《Current Biology》杂志在线发表了英国布里斯托尔大学Jakob Vinther研究员和Innes C. Cuthill研究员的一篇研究论文,研究通过对一种恐龙颜色的恢复,揭示了当时的恐龙的一种皮肤色保护情况和居住环境。

 2016年9月15日,国际著名学术杂志《Cell》子刊《Current Biology》杂志在线发表了英国布里斯托尔大学Jakob Vinther研究员和Innes C. Cuthill研究员的一篇研究论文,研究通过对一种恐龙颜色的恢复,揭示了当时的恐龙的一种皮肤色保护情况和居住环境。

在从中国重构恐龙的颜色模式后,研究人员发现了久违的物种:鹦鹉嘴龙。一种类似鹦鹉的嘴的恐龙,皮肤颜色是下边白上面黑。这个颜色模式,称为反荫蔽,是一种常见的现代动物的伪装。从鹦鹉嘴龙的颜色模式判断,研究人员得出结论,鹦鹉嘴龙最有可能住在一个漫射光环境里,如森林里。

化石保存很清楚的看到“反荫蔽”的痕迹,这种方法能通过光阴影的身体,从而使动物出现光学平面观察者的眼睛,“英国布里斯托尔大学Jakob Vinther说。

通过重建一个真实大小的3d模型,我们不仅可以看到阴影的模式改变了身体,但也将伪装工作最好地匹配到森林环境中,”英国布里斯托尔大学的Innes Cuthill补充说。

反荫蔽最有可能有助于防止多食肉动物,使用模式的影子一个对象来确定形状,就像人类一样。

作为耶鲁大学的研究生,Jakob Vinther意识到结构之前认为是工件或死亡的细菌化石羽毛实际上是“黑素体,”在许多动物的羽毛和皮肤的小结构中发现携带有黑色素颜料。

在一些保存完好的标本,如鹦鹉嘴龙,研究人员致力于在没有显微镜的帮助研究中辨认出“反荫蔽”模式保存的黑色素。Innes Cuthill和布里斯托尔的同事们也在探索“反荫蔽”对现代动物的贡献。但同样的原则用于一种已经灭绝的动物或被压扁和化石却不是一件容易的事情,。

研究人员联手恐龙研究学家鲍勃·尼科尔斯制作最科学准确,真人大小的恐龙模型,并建立真正的颜色模式。他们从测量辐射模式上生成一个相同的统一的灰色模型直接与漫射照明比较了恐龙的颜色模式和预测的光反荫蔽模式。这些研究表明鹦鹉嘴龙居住与一个相对封闭的栖息地,如森林茂密的树冠。

“我们惊讶地发现实际上这些颜色模式努力伪装这个小恐龙,”Jakob Vinther表示。

Cuthill描述鹦鹉嘴龙为“奇怪的和可爱的,有角的两边的头和长刚毛尾巴”住在中国白垩纪早期,被发现在同一岩层中发现了很多长有羽毛的恐龙。这些证据还包括基于植物和木头化石森林环境。但是,Vinther说,密切相关的物种生活在蒙古的环境,类似于大草原与植被较少,因此,研究人员预测,会有不同的伪装模式。

研究人员说,他们现在想去探索其他类型的伪装在化石和使用这些证据在理解“捕食者如何感知环境和理解他们的角色在塑造进化和生物多样性。”

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虚构的鹦鹉嘴龙

原文链接:

3D Camouflage in an Ornithischian Dinosaur

原文摘要:

Countershading was one of the first proposed mechanisms of camouflage [ 1, 2 ]. A dark dorsum and light ventrum counteract the gradient created by illumination from above, obliterating cues to 3D shape [ 3–6 ]. Because the optimal countershading varies strongly with light environment [ 7–9 ], pigmentation patterns give clues to an animal’s habitat. Indeed, comparative evidence from ungulates [ 9 ] shows that interspecific variation in countershading matches predictions: in open habitats, wher direct overhead sunshine dominates, a sharp dark-light color transition high up the body is evident; in closed habitats (e.g., under forest canopy), diffuse illumination dominates and a smoother dorsoventral gradation is found. We can apply this approach to extinct animals in which the preservation of fossil melanin allows reconstruction of coloration [ 10–15 ]. Here we present a study of an exceptionally well-preserved specimen ofPsittacosaurus sp. from the Chinese Jehol biota [ 16, 17 ]. This Psittacosaurus was countershaded [ 16 ] with a light underbelly and tail, wheras the chest was more pigmented. Other patterns resemble disruptive camouflage, wheras the chin and jugal bosses on the face appear dark. We projected the color patterns onto an anatomically accurate life-size model in order to assess their function experimentally. The patterns are compared to the predicted optimal countershading from the measured radiance patterns generated on an identical uniform gray model in direct versus diffuse illumination. These studies suggest that Psittacosaurus sp. inhabited a closed habitat such as a forest with a relatively dense canopy.

来源: Current Biology 浏览次数:0

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