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一只被发现包裹在琥珀中的古鸟有一个奇怪的长脚趾

曾经有一只小鸟,比麻雀小,它活在9900万年前。它有一个奇怪的长脚趾。

研究人员发现古老的鸟的右腿和脚保留在一大块琥珀中。它的第三个数字是9.8毫米长,比第二个最长的数字长约41% - 比整个小腿长20%。该团队于7月11日在线生物学报在线报道,这种足部形态在任何已知的鸟类中都是独一无二的,无论是现代还是中生代。虽然目前尚不清楚超长脚趾的用途是什么,但数字可能有助于鸟类在难以触及的地方找到食物,例如通过树上的洞。

该团队由古生物学家和北京中国地质大学频繁的琥珀化石发现者李大星领导,将化石鸟的脚趾尺寸比与中生代生活的其他20只鸟的脚趾尺寸比进行了比较,这一时期跨越了2.52亿和6600万年前,以及62种生物的脚趾尺寸比率。虽然一些现代的树栖鸟类确实有第三个数字,但其他生活或灭绝的鸟类在脚趾尺寸方面都没有如此显着的差异,研究小组发现。

确定这只鸟是一个新物种,该团队将它命名为Elektorornis chenguangi- 使用前缀elektor,意思是希腊语中的琥珀,后缀是ornis,意思是鸟;并向中国腾冲市Hupoge琥珀博物馆馆长陈光致敬。

E. chenguangi是一群叫做enantiornithines的齿状鸟类的成员,它们与大约6600万年前的非鸟类恐龙一起灭绝。像大多数enantiornithines一样,微小的E. chenguangi可能是一个树居民,这个冗长的数字可能帮助鸟儿抓住树枝和四肢 - 除了可能让它腿感觉周围的食物。

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