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澳大利亚蚂蚁准备昆虫世界末日

拉筹伯大学的研究人员在迄今为止进行的最大规模的澳大利亚昆虫种群研究中发现了一种被称为“昆虫世界末日”的全球现象的例外。

研究人员对辛普森沙漠的蚂蚁进行了22年的研究,发现气候的局部变化,如长期降雨增加,再加上人类恢复生态系统的努力,可能导致物种数量增加 - 而不是下降可能会在这种不可预测的条件下出现。

首席研究员Heloise Gibb副教授表示,澳大利亚北部沙漠的年降雨量从79毫米到570毫米不等。“虽然预计在炎热气候下这种降雨的不可预测性,但这是我们第一次能够了解昆虫如何应对环境中如此大的不一致性,”Gibb副教授说。

“对于许多物种来说,这种不可预测性 - 气候变化加剧了 - 将等同于他们生存的日益困难的条件。“然而,与昆虫长期衰退的警告形成鲜明对比的是,已经喜欢炙热的物种可能会变得更湿润。”Gibb副教授说,研究人员发现,随着降雨量的迅速增加,侵略性食糖蚂蚁的数量激增。

“水是这个物种生存的驱动因素,”Gibb副教授说。“正如我们所说的那样,这些暴君蚂蚁能够调整活动时间,因此只有在地上条件合适的情况下它们才会跃。

“虽然环境的平均温度可能会增加,但它们在恶劣环境中的灵活性使它们能够存活到下一次大雨。”研究人员发现,蚂蚁种群的增加反映了他们可用资源的变化。

“降雨后,植物生长,花和种子,为暴君蚂蚁消耗的其他无脊椎动物提供蜜露,花蜜和食物来源,”Gibb副教授说。虽然除了暴君之外的蚂蚁 - 包括蚂蚁蚂蚁,单蚂蚁,糖蚂蚁和小马蚂蚁 - 在研究中没有明显反应,但它们的种群确实随着时间的推移而增加。

在研究的一半时间里,进行这项研究的财产是由一家保护机构购买的,该机构阻止了在该处所放牧的牛群。“尽管很难将这种管理变化与蚂蚁反应明确联系起来,但我们认为这种变化对于推动生态系统变化也至关重要,最终改善了蚂蚁的状况,使它们能够应对极端降雨事件而迅速发展,”Gibb副教授说。

“由公众资助的积极保护工作可以对生物多样性产生非常积极的影响。“如果我们想要确保这个星球目前支持的广泛多样化生活的持续存在,那么未来的研究确定这些努力的最佳方法和地点是非常重要的。”

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