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在每个海洋哺乳动物肠道中发现的微塑料

在一项关于在英国海岸冲刷的动物的新研究中,已经在每种海洋哺乳动物的肠道中发现了微塑料。

埃克塞特大学和普利茅斯海洋实验室(PML)的研究人员检查了来自10种海豚,海豹和鲸鱼的50只动物 - 并发现了所有的微塑料(小于5毫米)。

大多数颗粒(84%)是合成纤维 - 可以来自衣服,渔网和牙刷等来源 - 其余的是碎片,其可能的来源包括食品包装和塑料瓶。

埃克塞特大学和PML的主要作者Sarah Nelms说:“令人震惊的 - 但并不奇怪 - 每只动物都摄入了微塑料。”“每只动物的颗粒数量相对较低(每只动物平均5.5粒子),这表明它们最终会通过消化系统,或者被反流。

“我们还不知道微塑料或其上和之后的化学物质对海洋哺乳动物有什么影响。“需要更多的研究来更好地了解对动物健康的潜在影响。”

尽管研究中的动物死于各种原因,但由于传染病而死亡的动物的颗粒数量略高于因伤害或其他原因死亡的颗粒。

“我们无法就这一观察的潜在生物学意义得出任何确切的结论,”埃克塞特大学康沃尔郡Penryn校区生态与保护中心的Brendan Godley教授说。“我们正处于了解这种无处不在的污染物的最初阶段。

“我们现在有一个基准,未来的研究可以与之比较。“海洋哺乳动物是我们对海洋环境影响的理想哨兵,因为它们通常寿命很长,许多食物在食物链中高涨。我们的研究结果不是好消息。“

普利茅斯海洋实验室海洋塑料研究小组负责人Penelope Lindeque博士说:“令人不安的是,我们在本研究中调查的每一只动物的肠道中都发现了微弹性。

“事实上,从我们多年来的工作中,我们已经在几乎所有我们研究过的海洋动物物种中发现了微型弹性物质;从海洋食物网底部的小型浮游动物到鱼类幼虫,海龟和现在的海豚,海豹和鲸鱼。

“我们还不知道这些颗粒对海洋哺乳动物的影响。它们的小尺寸意味着它们很容易被驱逐,但虽然微塑料不太可能成为这些物种的主要威胁,但我们仍然关注塑料上携带的细菌,病毒和污染物的影响。

“这项研究提供了更多的证据,证明我们都需要帮助减少释放到我们海洋的塑料废物量,并为子孙后代保持清洁,健康和富有成效的海洋。”总共有26种海洋哺乳动物栖息或穿过英国水域。

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