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新理论揭开了人类想象的进化神秘面纱

来自波士顿大学的神经科学家安德烈·维谢德斯基(Andrey Vyshedskiy)最近发表了一篇论文,可以解释围绕语言发展的长期谜团,这种谜团几十年来困扰着科学家。

Vyshedskiy的假设,称为“Romulus和Remus”,提出基因突变减缓了两个或更多儿童的前额皮质(PFC)的发展,并引发了一系列事件,使得能够在7万年前获得递归语言和现代想象。

科学家们困惑多年

考古和遗传证据先前已经表明,在60万年前人类与尼安德特人分道扬铛之前,语音装置主要达到了现代配置。

由于黑猩猩已经有多达100个发声,很可能在60万年前,声乐器具的现代化重塑已经将我们祖先中不同发声的数量扩大到与今天类似的范围。

然而,表明现代想象力的文物,例如带眼睛的骨针,住所和复合式比喻艺术仅在大约7万年前出现。数十年来,在获取现代语音设备和现代想象之间的50万年间,科学家们已经引起了不安。

儿童想象力的发展

在研究如何在儿童中获得想象力时,Vyshedskiy及其同事发现,在幼儿期尚未完全接触过语言的现代儿童从未获得一种称为前额合成(PFS)的建设性想象形式,这对于并置化合物中的物体至关重要。心神。

例如,单独使用语法来区分句子“A dog bit my friend”和“my friend bit a dog”是因为单词和语法结构是相同的。能够理解第一句话的不幸而第二种的幽默取决于在精神上并置朋友和狗的能力,这只有在PFC形成后才有可能。

类似地,理解嵌套句子的能力,例如“靠近山后树上的墙上的蛇”取决于将图像中的对象组合成场景的能力。这些灵活的对象组合和嵌套(也称为递归)是所有人类语言的共同特征,因此语言学家将它们称为递归语言。

暴露于Prefrontal Synthesis(PFS)所需的递归语言

词汇和语法可以在一个人的一生中获得,但PFS的发展取决于在童年早期接触递归语言。在这个关键时期没有暴露的儿童永远不会获得PFS,而且作为成年人,他们永远不会理解空间介词和递归。

前现代人类也无法学习递归语言,这意味着成年人无法将其传授给他们的孩子,而他们反过来又永远不会获得PFS。因此,PFS获取的强大关键时期构成了递归语言习得的进化障碍。

第二个进化障碍是PFC成熟率。在现代儿童中,获得PFS的关键时期在5岁左右结束,但如果这一时期在前现代儿童中以2岁结束,他们将无法获得PFS。如果孩子有机会通过接受递归语言获得PFS,那么更长的关键时期是必不可少的。

人类跳过了两个障碍

据“研究思路与成果”杂志报道,Vyshedskiy开发了一种进化数学模型,该模型预测人类会在几代内跳过两个障碍。这是因为所有现代人类共有的“PFC延迟”突变,但不是尼安德特人,是有害的,并且在没有PFS获取和递归语言的人群中会丢失。

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