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超级珊瑚很好地适应寒冷但与海洋变暖相抗衡

来自极端珊瑚礁的超级珊瑚可以适应低于其自然环境的温度,但是由于气候变化而难以应对他们的家庭珊瑚礁变得更热,据ARC的珊瑚礁研究卓越中心领导的全球研究小组表示。西澳大利亚大学。

珊瑚白化是由于异常的环境条件造成的,例如海水温度升高导致珊瑚驱逐微小的光合藻类,称为虫黄藻(zooxanthellae)。这些五颜六色的藻类的流失导致珊瑚变白,并“漂白”。

今天发表在“自然通讯”杂志上的这项研究表明,在炎热的环境中缺乏适应性对于遭受漂白和大规模死亡的珊瑚礁来说是个坏消息,这使得超级珊瑚有朝一日可以帮助恢复寒冷地区的一些退化珊瑚礁。

主要作者,西澳大学海洋研究所兼职研究员Verena Schoepf博士说,科学家们进行了水族馆实验,模拟将天然抗逆性的鹿角珊瑚虫从金伯利地区的热变热礁转移到更冷和热稳定的宁格罗。礁。

Schoepf博士说:“虽然最初出现冷应激迹象,但珊瑚能够在四个月内保持健康并迅速适应较凉爽的温度。”

“至关重要的是,尽管珊瑚在较冷的温度下生长,但珊瑚也没有失去耐热性。这意味着我们可以利用抗逆的金伯利珊瑚来恢复西澳大利亚州南部的珊瑚礁,如果它们受到漂白的影响。”

然而,这项研究在实验室进行了九个多月,因此在野外测试这一点非常重要,看看珊瑚是否能够长期保持健康并在新环境中长期适应。

相比之下,Schoepfsaid博士认为,在水族箱中暴露于预计将在未来几十年内发生的海洋变暖的珊瑚无法增加其耐热性,这表明他们将在持续气候变化的情况下在已经炎热的家庭珊瑚礁中挣扎。

“当温度超过正常的夏季温度时,他们会经历一种'中暑',导致漂白失去17%至46%的颜色,并影响他们的健康,”她说。

金伯利“超级珊瑚”是世界上最坚韧的珊瑚之一,尽管世界上最大的热带潮汐(潮汐范围超过10米)和每天的极端温度波动,它仍然蓬勃发展。虽然它们在当前条件下很好地适应了极端和炎热的环境,但气候变化可能会压倒它们的压力容忍度。

Schoepf博士说:“即使世界上一些最棘手的珊瑚无法应对极端升高的温度也是令人担忧的。”

这些发现对于珊瑚在海洋热浪和漂白事件减少珊瑚丰度的地区帮助增长的能力具有重要意义。

“在人类辅助易位的背景下,积极的结果是珊瑚移植到较凉爽的珊瑚礁中具有更强的应对热应激的能力,”她说。

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