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科学家首先分析鱿鱼骨骼结构中的蛋白质

南达科他州立大学生物与微生物学系助理教授马克·梅塞利(Mark Messerli)感兴趣的笔是鱿鱼身体躯干中的一种灵活的骨骼结构。笔被埋在背壳下面,背壳是负责乌贼喷射动力的肌肉,支撑着动物的肌肉组织和器官。

梅塞利说:“鱿鱼的笔是一种类似于骨骼的内部结构,只不过它是由几丁质和蛋白质制成的。”“干燥后,它类似于昆虫的翅膀,只是它大了约100倍。它柔韧且具有很大的拉伸强度。”

Messerli的团队正在对鱿鱼笔进行逆向工程,以帮助科学家构建组织支架,以修复或更换受损的软骨,骨头和韧带。这些知识还可能导致针对杀虫剂的新型农药,这些昆虫传播疾病并破坏农作物。

尽管科学家已经将长鳍金枪鱼,近海鱿鱼用作大脑和感觉生物学研究的模型生物,但梅塞利和他在自然科学学院的团队是第一个研究鱿鱼笔的设计和蛋白质成分的人。他说:“通过解构笔,我们可以确定大自然如何用几丁质构建。”

研究结果发表在8月号的《生物通报》上,该刊物以海洋生物学研究为特色。该研究的封面上刊登了研究中使用的鱿鱼孵化照片。

Messerli与海洋生物学实验室的副科学家Michael Shribak和高级科学家Joshua Rosenthal以及现为哈佛大学研究员Joel Sohn合作进行了该项目。该项目有两名SDSU研究生和几名本科生。

这项研究得到了尤金和米利森特·贝尔组织研究基金的资助。国立卫生研究院和国家科学基金会;农业,食品与环境科学学院的本科研究奖;和一个私人捐助者。

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