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海豚因嘈杂的海洋而改变了呼唤

海伦·贝利(Helen Bailey)和她的助手莱拉·富达(Leila Fouda)研究了北大西洋西部海域的宽吻海豚的水下环境噪声水平和鸣笛声,在马里兰州沿海的航道和休闲船民之间,船只的交通流量相对较高。使用部署在距海岸约20英里的租用风能区海底的水听器收集声音记录。

他们发现,船上噪声的增加导致海豚哨声频率较高,并且哨声复杂度降低,这是与个人识别相关的声学特征。Fouda说:“简化这些哨声可能会减少这些声音信号中的信息,并使海豚更难以沟通。”

海豚是社交动物,它们出于许多不同的原因发出声音。他们彼此交谈以保持一群人在一起,进食时他们吹口哨,甚至当不同群的海豚见面时,他们甚至喊出自己的名字。

“这些口哨非常重要,”贝利说。“没有人愿意住在嘈杂的社区。如果您有这些慢性噪音水平,这对人口意味着什么?”

通常,海豚的鸣叫具有复杂的声音模式,其哨声的音高和频率会上升和下降。研究人员发现,环境噪声对哨声特性有重大影响。Bailey和她的团队分析了持续时间,开始和结束频率,谐波的存在以及拐点。由于背景噪音,例如船舶发动机的低频突跳声,它们通常复杂的哨声信号变得平坦。

“我们需要努力设计更安静的船只,”贝利说。记录下来的船只发出的声音高达130分贝,就像在嘈杂的道路附近一样。“我们需要问,'有没有一种运输方式可以做到更环保。”

法规和自愿性激励措施旨在通过限制航行速度或使发动机更安静来减少船舶发出的声音,从而有助于减少对海豚和其他对声音敏感的物种的影响。

马里兰州自然资源部从马里兰州能源管理局的海上风能开发基金和海洋能源管理局获得了这项研究的资金。

马里兰大学环境科学中心的Helen Bailey和Leila Fouda发表的论文“海豚简化了它们的声音响应环境噪声的增加”在10月24日的《生物快报》上发表。

世界海洋中的噪音水平正在上升,但是对它对依赖声音进行交流的海象哺乳动物(如海豚)的影响知之甚少。马里兰大学环境科学中心的研究人员在大西洋底部放置了水下麦克风,以查找有关马里兰州沿海地区环境噪声水平的更多信息。他们发现,海豚正在简化通话,以听取附近游轮上休闲船和其他船只发出的噪音。

马里兰大学环境科学中心海洋生物学家海伦·贝利博士说:“这就像试图在嘈杂的酒吧中回答问题,而在反复尝试之后,您给出的答案可能是最短的。”研究受保护物种,以便了解其栖息地用途并为保护和管理提供信息。“海豚简化了他们对付船只噪声掩盖效应的呼吁。”

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