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科学家研究为什么蛇和蜘蛛甚至在婴儿中也会引起压力反应

为什么人类婴儿害怕蜘蛛或蛇等令人毛骨悚然的爬行动物?他们长大后会学到一些东西吗?那些从未事先接触过这些生物的极小婴儿呢?根据马克斯·普朗克人类认知与脑科学研究所(MPI CBS)的最新研究,这些问题的答案都涉及某种形式的“它在婴儿的基因中”。

事实证明,只有几个月大的婴儿看到蜘蛛或蛇时会表现出恐惧和惊恐的确切原因,是因为他们从父母那里继承了对那些动物的恐惧。这就可以解释为什么,即使以前没有见过任何这些生物,婴儿也会知道在它们出现时会害怕它们。

常识

众所周知,蛇和蜘蛛会使人感到恐惧,有时甚至感到恶心。有些人甚至将这些动物称为怪物,并经常将它们描述为怪物,这显然无助于它们被称为“令人毛骨悚然的爬行动物”的声誉。

令人惊讶的是,即使在这些动物不常见的地方,住在那里的人仍然表现出无法解释的恐惧的迹象。马克斯·普朗克研究所和乌普萨拉大学的科学家和专家们现在决定找出原因。

他们的研究是在德国进行的,那里大多数人从来没有,也永远不会在野外遇到毒蛇或蜘蛛。不知何故,这些人仍然对这些生物感到恐惧。在某些情况下,这种恐惧可能变得如此严重,以至于变成一种焦虑甚至恐惧症,最终限制了一个人的日常生活。

研究人员认为,为了找到问题的根源,他们应该尝试找出,即使是年幼的婴儿,即使在他们很小的时候,是否以及为什么会感到并表现出这些恐惧。他们了解到,婴儿在看到蜘蛛或蛇时确实会感到压力反应。甚至只有六个月大的人显然也知道这些动物很危险,应该避免。

早期但古老的反应

MPI CBS和维也纳大学基础研究的首席研究员,神经科学家Stefanie Hoehl说:“即使最小的婴儿似乎也受到这些动物的压力。”霍尔说:“当我们向婴儿展示蛇或蜘蛛的照片,而不是大小和颜色相同的花朵或鱼的照片时,它们的反应明显更大。”那是一个巨大的信号,表明个人当时正感到压力。

至于原因,研究人员得出结论,对蛇或蜘蛛等生物的恐惧“源于进化”。这就是为什么即使在以前从未见过的婴儿中,它们也会引起压力反应的原因。“这种明显遗传的压力反应反过来使我们容易将这些动物当成危险或令人恶心的动物来学习。”

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