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癌症治疗可能会加速年轻患者的衰老过程

一项新的研究检查了癌症及其治疗方法对衰老过程的影响。研究人员发现,在化疗后的年轻癌症患者和体弱的年轻癌症幸存者中,与衰老相关的基因表达更高。该研究结果在早期网上公布癌症,美国癌症协会(ACS)的同行评议期刊。

先前的研究表明,随着年龄的增长,细胞会以更高的水平产生一种名为p16INK4a的蛋白质,该蛋白质可减缓细胞分裂。北卡罗来纳大学教堂山分校综合癌症中心的安德鲁·史密瑟曼(Andrew Smitherman)博士使用其编码p16INK4a的基因作为年龄标记,他的同事们检查了成年幸存者血液​​中循环的免疫细胞儿童期癌症以及新诊断出患有癌症的儿童和青少年。

该团队首先分析了60名幸存者的细胞,并将它们与29名年龄匹配的无癌症史的人的细胞进行了比较。编码p16INK4a的基因在幸存者中的表达高于对照组,代表25岁年龄的加速。九名幸存者身体虚弱,与不衰弱的幸存者相比,他们的表达水平更高,代表了35岁的年龄增长。

研究人员还发现,在研究的9名儿童和青少年中,他们有新的癌症诊断,化疗后的表达高于治疗前。

Smitherman博士说:“已有报道说,化疗后的老年人中外周血淋巴细胞中p16INK4a的表达较高,但是在这项研究之前,年轻的幸存者中没有。”“这项研究非常重要,因为我们试图了解该人群早期衰老表现的生物学机制。”

Smitherman博士指出,升高的p16INK4a表达可作为衰老的标志,可能有助于鉴定有发展脆弱和功能障碍风险的癌症幸存者。他说:“另外,p16INK4a的表达可能被证明是一种研究方法,可用于研究旨在减轻癌症治疗的早期衰老作用的治疗方法。”

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