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对胚胎蜥脚类恐龙的3D观察显示出意外的面部特征

大约25年前,研究人员在大约8000万年前生活在阿根廷巴塔哥尼亚的Auca Mahuevo的巨人龙恐龙的巨大巢穴中发现了第一批恐龙胚胎。现在,研究人员在8月27日发表在《当前生物学》杂志上的报告描述了第一个接近完整的胚胎头骨。这一发现加深了我们对蜥脚类恐龙发展的理解,该类恐龙的特征是长长的脖子,尾巴和小头,这可能是雷龙最熟悉的特征,并表明它们可能具有特殊的面部特征,如孵化的幼鱼随着它们的长大而发生变化。大人。

斯洛伐克共和国Pavol JozefŠafárik大学PaleoBioImaging实验室的Martin Kundrat说:“我们研究的样本代表了蜥脚类蜥脚类动物的第一个3D保存胚胎头骨。”“最显着的特征是头部外观,这意味着巨型恐龙的孵化器可能在其生命的早期阶段和生活方式上有所不同。但是,由于其面部解剖结构和大小与奥卡·马霍埃沃的蜥脚类胚胎不同,我们不能排除它可能代表一种新的泰坦龙恐龙。”

新的胚胎恐龙标本也来自巴塔哥尼亚,尽管其确切来源尚不清楚。那是因为鸡蛋是从该国非法出口的,直到后来才引起研究人员的注意。当来自亚利桑那州的这项研究的合著者特里·曼宁(Terry Manning)意识到标本的独特保存和科学重要性时,他同意将这种独特的化石运回阿根廷进行进一步研究。现在,在鲁因佛·科里亚(Rodolfo Coria)的策展下,在胡因库尔广场(Puer Huincul)的卡门富内斯博物馆(Museo Municipal Carmen Funes)的管理下,它与其他来自奥卡·玛哈沃(Auca Mahuevo)的泰坦龙蜥蜴胚胎一起被收容。

在这项新研究中,Kundrat的团队使用了一种称为同步加速器显微照相术的新成像技术来研究胚胎恐龙的骨骼,牙齿和软组织的内部结构。扫描结果使Kundrat和合著者,瑞典乌普萨拉大学的Daniel Snitting能够发现隐藏的细节,包括深深地藏在细小的下颌窝中的细小的牙齿。他们还发现了胚胎脑箱的部分钙化元素以及似乎是颞肌的残余物。

扫描使研究人员能够在孵化前在钛蜥脚类蜥脚类动物中重建最合理的头骨外观。这些细节对于相关恐龙之间的分类或发育比较很有用。

研究结果还表明,小蜥脚类动物可能是通过增厚的突起而不是骨状的“卵齿”从卵中孵出的。他们还发现了证据,证明胚胎恐龙早在准备孵化之前就使用了蛋壳中的钙。

他们报告说,泰坦蜥蜴的幼体出现时带有临时的猴头怪(单角)面孔。他们还缩回了鼻子上的开口(nares)和早期的双眼视力。Kundrat说:“我们建议这些巴塔哥尼亚巨人的婴儿采用其他头部外观。”

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