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科学家已经在老鼠的大脑中发现了神经元

冷泉港实验室(CSHL)的科学家已经在老鼠的大脑中发现了神经元,这些神经元可以帮助动物学会避免不良经历。这些细胞位于大脑的一部分,参与调节影响行为的动机。

以前,人们认为大脑的这一部分称为毛细小体,致力于支持我们从积极的强化中学习并寻求奖励的能力。具有相同结构的某些神经元有助于负强化学习的发现揭示了该骨架是一个复杂的动机处理枢纽。领导这项研究的CSHL教授Bo Li说,了解其功能至关重要。这是因为某些精神疾病患者的动机加工受到损害。

李说:“我们知道这些神经元对于正常动机很重要-追求奖励的动机或避免惩罚的动机。”“因此,我们希望星形胶质神经元对于抑郁症和成瘾都可能至关重要。”李和他的同事在“细胞”杂志上发表了他们的发现。

纹状体位于大脑的称为背侧纹状体的区域内。它的细胞是由它们产生的化学物质而不是解剖学边界来定义的,这使得很难研究其功能。Li和他的团队之所以能够这样做,是因为他们确定了一个基因Tshz1,该基因被那里的一些神经元使用。研究人员使用Tshz1作为遗传标签,追踪了核小体中的神经元。这使他们能够操纵细胞并监测小鼠的活动。

他们与其他CSHL科学家以及斯坦福大学和霍华德·休斯医学研究所的Janelia研究园区的研究人员合作进行的实验表明,小鼠需要在质体中表达Tshz1的细胞来学习将某些位置或声音与不愉快的经历联系起来。出乎意料的是,这些细胞在动物的奖励学习中没有作用,这一功能属于核糖体中的其他神经元。李说:

“因此,似乎脂质体并不像我们最初认为的那么简单。实际上,基质体中存在两种神经元,它们可以使动物同时进行-奖励追求和避免惩罚。这些不同的事情对我们来说至关重要。您可以想象,如果您对惩罚不敏感,遇到危险会遇到麻烦,对奖励不敏感,当然,您也可能会难以生存,因为您例如,他们不打算购买食物。”

李说,归根结底,了解核小体中的神经元如何与大脑其他刺激处理部分相互作用以指导行为,将使研究人员能够探究导致精神疾病的细胞或电路。他希望这将导致更好的治疗。

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