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MicroRNA在昼夜节律调节中起关键作用

洛杉矶南加州大学凯克医学院的研究人员史蒂夫·凯(Steve Kay)教授说:“我们已经看到时钟基因的功能在许多不同疾病中如何真正重要。”

“但是我们看不到的是一个完全不同的时髦基因网络,这对于昼夜节律调节也很重要,这就是所谓的非编码miRNA的整个疯狂世界。”

研究人员进行了第一种基于细胞的全基因组筛选方法,系统地鉴定了989个miRNA中的哪些可能是调节昼夜节律的原因。

凯教授说:“令我们惊讶的是,我们发现了大约110至120个miRNA能够做到这一点。”

然后,作者通过灭活由屏幕上的发光细胞系鉴定出的某些miRNA,验证了对昼夜节律的影响。

敲除miRNA对细胞的昼夜节律产生相反的影响,就像将其添加到细胞中一样。

科学家们还专注于miRNA的生理和行为影响。

他们分析了被灭活的特定miRNA簇(miR-183 / 96/182)的小鼠的行为,并发现与黑暗小鼠相比,灭活该簇干扰了他们在黑暗中的车轮行驶行为。

然后,他们检查了miRNA簇对脑,视网膜和肺组织的影响,发现灭活簇对每种组织类型均以不同的方式影响了昼夜节律-暗示miRNA调节昼夜节律的方式是组织特异性的。

了解miRNA对单个组织中昼夜节律的影响可能会揭示出治疗或预防特定疾病的新方法。

凯教授说:“在大脑中,我们希望将时钟与阿尔茨海默氏病等疾病联系起来;在肺部,我们希望将时钟与诸如哮喘的疾病联系起来。”

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