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水凝胶可迅速将癌细胞还原为癌干细胞

北海道大学开发的一种水凝胶,一种软物质,在六种不同的人类癌症类型中,在24小时内成功地将癌细胞还原为癌症干细胞。这可能导致抗癌干细胞药物和个性化药物的发展。

北海道大学和美国国家癌症中心研究所的研究人员在《自然生物医学工程》杂志上报道了一种创新的水凝胶,称为双网络(DN)凝胶,可以将分化的癌细胞快速重编程为癌症干细胞。水凝胶可用于帮助开发针对癌症干细胞的新癌症疗法和个性化药物。

癌症是发达国家的主要死亡原因,全世界每年有860万人死于癌症。尽管治疗有所进步,但晚期癌症患者的5年生存率仍然很低。原因之一是癌组织中含有对化学疗法和放射疗法有抵抗力的癌干细胞。这些细胞可以隐藏为“根”或在体内循环,从而导致癌症复发。

北海道大学医学院的田中伸弥教授解释说:“癌症干细胞是抗癌药物的主要靶标,但由于它们在癌症组织中的数量很少,因此难以鉴定。”“了解癌症干细胞的分子机制对于开发更好的癌症治疗方法至关重要。”

癌症干细胞需要非常特定的微环境。在这项研究中,研究小组调查了他们的DN凝胶是否可以重新创建诱导癌症干细胞的正确条件。DN凝胶由两种化学物质组成,并加入大量水,使其具有类似于生物组织的柔软和湿润特性。

在这项研究中,DN凝胶可在短短24小时内将六种不同的人类癌细胞系(脑癌,子宫癌,肺癌,结肠癌,膀胱癌和肉瘤)中的分化后的癌细胞迅速重编程为癌症干细胞。将癌细胞放在DN凝胶上后,它们开始形成球形结构,并产生被称为癌症干细胞标志物的特定分子,例如以诺贝尔奖获得者的名字命名的山梨因子SOX2和Oct3 / 4。重新编程。

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