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为什么我们的祖先要开始耕种

人类从狩猎和采集转向农业的原因 - 一个劳动密集程度更高的过程 - 一直是个谜。这更令人困惑,因为这种转变在全球十几个地区独立发生。

“许多证据表明驯化和农业没有多大意义,”博士Elic Weitzel说。康涅狄格大学人类学系的学生。“狩猎采集者有时每天工作时间较少,他们的健康状况更好,他们的饮食更加多样化,那么为什么有人会切换并开始种植?”

威茨尔试图通过观察世界上的一个地区 - 美国东部来寻找他在美国古代新论文中转变的根源。简而言之,他寻找证据来支持两种流行理论中的任何一种。

一种理论认为,在充足的时候,可能有更多的时间开始涉足南瓜和向日葵等植物的驯化,后者在4500年左右被田纳西州的土着居民驯化。

另一种理论认为,当时间不那么好时,驯化可能不需要补充饮食。随着人口的增长,资源也可能因资源过度开采或气候变化等原因而发生变化。“资源和人口之间是否存在一些导致驯化的不平衡?”

Weitzel测试了这两个假设。他通过分析过去13,000年的动物骨骼并从阿拉巴马州北部和田纳西河流域的六个考古遗址进行分析,人类住区及其碎片提供了关于他们如何生活的线索,包括他们吃的东西。从湖泊和湿地采集的沉积物核心采集的花粉数据的结果,核心作为不同时间点存在的植物类型的记录。研究结果是......混合的。

Weitzel从橡树和山核桃中发现了花粉,得出的结论是,随着气候变暖,由这些物种组成的森林开始主导该地区,但也导致湖泊和湿地的水位下降。随着湖泊的减少,骨骼记录表明,从富含水禽和大型鱼类的饮食到较小的贝类的生存。

总之,这些数据为第二个假设提供了证据:不断增长的人口与其资源基础之间存在某种不平衡,可能受到剥削和气候变化的影响。

但Weitzel也看到了对第一个假设的支持,因为丰富的橡树和山核桃林支持了同样流行的游戏物种种群。“这就是我们在动物骨骼数据中看到的情况,”Weitzel说道,“从根本上说,当时间充裕并且有很多动物存在时,你会期望人们捕获最有效的猎物,”Weitzel说。“例如,鹿比松鼠更有效,它们更小,肉类更少,更难以捕获。”

单只鹿或鹅可以养活几个人,但如果过度猎杀,或者景观变为对动物种群不利的景观,人类必须依赖其他较小的,效率较低的食物来源。农业,尽管是艰苦的工作,可能已成为补充饮食的必要选择,当这些不平衡发生时。

Weitzel表示,尽管结果好坏参半,但在食物量不足的情况下支持驯化的研究结果显着。

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