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研究人员指出海水淡化的利弊

在南加州的卡尔斯巴德海水淡化厂于2015年开始运营之前,加州大学圣克鲁兹分校的科学家们认识到了研究从植物排放到沿海水域的高盐度盐水影响的重要机会。从2014年开始,他们收集了该地区水化学和生物指标的测量结果,以便比较工厂开始将盐水排入海洋之前和之后的条件。

他们的研究结果于1月25日在Water发表,包括好消息和坏消息。好消息是他们发现生活在海底的生物和其他生物指标没有发生重大变化。研究人员将此归因于该地区工业活动的悠久历史,包括与海水淡化厂相邻的发电厂的冷却水排放,这已经扰乱了自然环境。

研究中的坏消息是,排放区的盐度水平超过了允许的水平,并且盐度羽流延伸到远离加利福尼亚海洋计划允许的海域。资深作者,加州大学圣克鲁兹分校海洋科学研究所的研究教授Adina Paytan表示,该研究为规划者提供了有价值的信息,考虑了未来海水淡化厂的位置和使用的排放技术。

“海水淡化是解决人口密集的沿海地区水资源需求的一种解决方案。如果做得好,它可以发挥作用,我们的研究突出了一些可以改善规划和监测的领域,”Paytan说。

她指出,在为卡尔斯巴德海水淡化厂规划的14年中采取了所有正确的措施,包括对排放系统进行建模,以确保盐水在与海水混合时能够被有效稀释。“他们做了他们应该做的事情,事实上它仍然不够,这意味着使用的模型不够好,”Paytan说。

她说,有技术可以减少盐水对场地盐度的影响。目前,该设备将盐水与来自发电厂的冷却水混合,然后通过在海上延伸约50米的通道排放。

“合并排放是一种很好的方法,但他们可能需要更多地稀释它,”Paytan说。“他们还可以使用扩散器系统,它基本上是一个管道,里面有许多小孔,可以在更大的区域内扩散放电,因此混合潜力更大。”

该研究还表明,海水淡化厂应远离有敏感栖息地或完整的沿海生态系统的区域,这些区域可能会被盐水排放干扰。“如果你想减少影响,你可以在自然环境已经受到以前和正在进行的人类活动影响的地方这样做,”Paytan说。

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