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昆虫微生物可能是抗生素的丰富来源

但我们似乎已经挖掘出这种供应。致病病原体对现有抗生素的抵抗力正在增加,危及数百万人的生命并耗费数十亿美元。对土壤细菌的新调查往往会产生旧的化学物质。很少有制药公司在开发新的抗生素药物。

但同样的一类细菌给我们提供了许多抗生素,称为链霉菌,不仅在土壤中,而且包括昆虫在内都是一个家。威斯康星大学麦迪逊分校细菌学教授Cameron Currie表示,这些昆虫相关微生物中的一些可以为宿主提供抗感染保护,这表明昆虫及其微生物组可能成为人类医学中丰富的新抗生素来源。 。

因此,在一个合作者团队中,Currie开始测试这个想法,成千上万次。通过对来自北美和南美不同环境的1,400多种昆虫的微生物进行详尽的搜索,Currie的研究小组发现,昆虫传播的微生物通常在阻止一些最常见和最危险的抗生素抗性病原体方面优于土壤细菌。

在他们的工作中,科学家们发现了一种来自巴西真菌养殖蚂蚁的新抗生素,命名为cyphomycin。Cyphomycin在对抗大多数其他抗生素和抵抗真菌感染的真菌的实验室测试中是有效的,而不会在小鼠模型中引起毒副作用。研究人员已经提交了一项基于细胞霉素的专利,因为它在这些早期测试中有效,使团队开始进行所需的大量额外工作,然后将细胞霉素开发成临床中使用的新药。

该研究是迄今为止评估昆虫相关微生物抗生素活性的最大和最彻底的研究。

这项工作于1月31日在Nature Communications杂志上发表。该研究由Currie实验室研究生Marc Chevrette领导,在威斯康星大学麦迪逊分校药学院,华盛顿大学医学院和公共卫生学院以及北美和南美的其他几个机构担任合作。

链霉菌在大约3.8亿年前进化,后来分化成许多谱系,其中一些更常见于土壤中或与昆虫有关。这种进化距离意味着昆虫相关的微生物已经适应了它们自己独特的环境背景。

“因此,如果你看一个不同的进化背景,你会发现新的化学反应,”Chevrette说。

为了调查大部分昆虫多样性,Currie团队在所有主要昆虫群体中收集了2500多种物种,包括苍蝇,蚂蚁和蜜蜂,飞蛾和蝴蝶,甲虫等。大约三分之一是在热带景观中收集的,另外三分之一来自温带气候,其余来自北极或其他地区。

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